Escapade à Nancy – la place Stanislas

Guess who’s back ? Après de long mois sans rien publier, et bien c’est moi !

J’espère que vous serez encore là, fidèles aux notifications pour lire ce nouveau billet ! En effet, j’ai un bon sujet à partager avec vous : ma visite de la jolie ville de Nancy.

Comme vous le savez probablement, Nancy est la capitale de la Lorraine.

Nous avons été surpris de lire qu’elle ne comptait « que » 105 000 habitants, soit environ 10 000 de moins que Besançon. En effet, Nancy semble plus grande. Est-ce le fait que ses bâtiments soient globalement plus hauts, ou que la place Stanislas soit si étendue ? Ou peut-être est-ce une impression liée à l’activité dans les rues le samedi soir ? Probablement un peu de tout cela !

Il semble y avoir 1 000 activités à faire à Nancy, et les habitants l’ont bien compris, car on croise beaucoup de monde place Stan et alentours ! La gratuité totale des transports du réseau Stan pendant le week-end y est peut-être pour quelque chose ?

La place Stanislas, élue monument préféré des français en 2021, est absolument somptueuse. On la doit au roi de Pologne et duc de Lorraine, Stanislas Leszczynski, beau-père de Louis XV, qui la fit réaliser pour relier l’ancienne ville médiévale à la ville neuve.

D’ailleurs, elle s’appelait initialement « place entre les Deux Villes », puis fut rebaptisée successivement « place Royale », puis « place du Peuple » en 1792 avant de devenir « place Stanislas » en 1831.

Difficile d’imaginer qu’elle fut un temps un parking (jusqu’en 1983) et que des voitures y stationnaient là où l’on trouve désormais des terrasses de cafés !

La place Stanislas est le cœur vivant de la ville de Nancy. Elle fait partie d’un ensemble architectural classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Les deux autres places qui composent cet ensemble sont la place de la Carrière et la place de l’Alliance.

La place Stanislas est saisissante par ses dimensions, et par sa clarté. D’ailleurs, le soleil tapait fort lors de notre arrivée, et avec la réverbération, il fallait avoir des lunettes de soleil, sinon il était impossible d’apprécier quoi que ce soit ! En réalité, elle n’est pas si grande que cela (106 x 124 m) mais son style classique, géométrique et épuré donne une impression de grandeur. Le tout est contrebalancé par les fontaines au style baroque, qui viennent casser les lignes droites, et apporter un côté encore plus majestueux à la place !

Tout autour de la place, se trouvent l’hôtel de ville, l’hôtel de la Reine, l’opéra-théâtre, le musée des Beaux-Arts. Outre les magnifiques portiques de Jean Lamour, il est donc possible d’admirer les fontaines baroques de Neptune et d’Amphitrites, qui avaient un réel intérêt, autre que purement ornemental à l’époque. Alimentées en eau de source (elles fonctionnent désormais en circuit fermé) elles amélioraient l’hygiène publique, et servaient d’abreuvoirs pour les chevaux.

Il y a un côté très Versailles entre les portiques et les fontaines baroques ! Mais ce n’est nullement un hasard sur une place royale !

La place Stanislas honorait Louis XV qui devait devenir le souverain des lorrains une fois Stanislas décédé. Une statue de bronze de Louis XV, pesant 7.5 tonnes y trônait d’ailleurs fièrement, jusqu’à la Révolution.

Désormais, c’est une statue du roi Stanislas qui se trouve sur la place. Avec la Révolution, la statue de Louis XV avait été fondue, et il n’était donc pas possible de la remettre sur son socle. Il fallut du temps pour financer, imaginer et commander la statue du roi Stanislas, qui fut achevée en 1831 !

A quelques mètres de la nouvelle statue, une capsule temporelle a été enterrée en 2005. Il s’agit d’un livre qui contient des pensées, des dessins et photos de nancéiens, un exemplaire du journal l’Est Républicain, et une météorite !

Cette capsule pourra être déterrée par les générations futures, à l’occasion d’une future grande rénovation de la place !

Ainsi s’achève notre visite de la place Stan. J’espère qu’elle vous aura plu et donné envie de découvrir un peu plus Nancy ! Mais peut-être avez-vous déjà visité cette belle ville ?