Rome – La basilique Saint-Pierre du Vatican

Bonjour à Tous. Aujourd’hui nous continuons notre balade au Vatican, et visitons l’intérieur de la basilique Saint-Pierre. La semaine dernière je vous ai emmenés à la découverte de la coupole (rattrapage par ici). Il est temps d’emprunter le chemin inverse, et de retourner dans la basilique, qui se visite gratuitement, et est à mon sens, un incontournable de tout voyage à Rome !

Ne soyez pas étonnés par la présence d’un sapin, ma visite date de décembre 2016 ! 🙂

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L’accès se fait plus ou moins rapidement selon les jours et l’heure. Pour nous, cela n’a pris que quinze minutes pour entrer dans la basilique, et entamer notre visite de la coupole. Après être grimpés tout en haut, nous sommes redescendus dans la basilique, sans avoir à refaire la queue.

Attention toutefois, si en décembre la foule n’est pas très dense, en été il y a de fortes chances que les conditions soient différentes… Armez-vous de patience !

Il est possible de visiter la basilique, sans la coupole, et l’accès se fait alors par une file séparée.

 

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Des audioguides sont proposés aux visiteurs, mais nous n’en avons pas pris car nous avions lu des articles avant notre visite, et prévu de lire le guide du Routard une fois sur place. Le Routard est notre guide attitré, où que nous allions. Nous ne jurons que par lui !

 

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La basilique Saint-Pierre a beau être absolument gigantesque, sa taille ne choque pas nécessairement quand on pénètre à l’intérieur, car tout est à l’échelle. Ci-dessus, vous pouvez admirer le plafond du narthex, à l’entrée de l’édifice.

 

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Il y a cinq portes qui permettent d’accéder à la basilique, dont la porte Sainte, faite de seize panneaux de bronze, qui n’est ouverte que lors des années Saintes.

 

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L’intérieur de la basilique est décoré en style baroque. Il est fait pour marquer les esprits et ne pourra absolument pas laisser indifférent !

Admirez les marbres de toutes les couleurs, et notez l’épaisseur des piliers… Cela ne ressemble à aucune autre basilique !

Rappelons que c’est ici que Charlemagne fut sacré empereur, le 25 décembre de l’an 800.

Notons également que parmi les nombreuses sculptures, se trouve la fameuse Pietà de Michel-Ange (à droite en entrant) qui est désormais exposée derrière une vitre, depuis qu’un desaxé l’a attaquée à coups de marteau en 1972, brisant notamment le nez de la Vierge.

 

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La basilique abrite les tombeaux de nombreux papes, et notamment celui de Jean-Paul II que vous pouvez voir ci-dessous.

 

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Retournons dans la nef, et signalons qu’au sol, en lettres d’or, sont indiquées les limites des autres basiliques, en fonction de leur taille.

Nous avons notamment repéré Notre Dame de Paris, qui ne mesure « que » 130 mètres de long.

 

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Le baldaquin réalisé par Bernini, est impressionnant… Réalisé en bronze, il culmine à 30 mètres au dessus de l’autel, et pèse 60 tonnes, soit plus de soixante fois ma Ford Ka (c’est pour voir ceux qui lisent tout). :-p

Le bronze qui a servi à la réalisation du baldaquin, provient notamment de statues du Pantheon, qui ont été fondues…

 

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Il y aurait encore énormément à écrire sur la basilique Saint-Pierre, mais à un moment donné, il faut bien s’arrêter… alors je vous laisse avec quelques photos… en vous remerciant de votre fidélité, et de vos réactions qui me font toujours autant plaisir !

 

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Détail de l’une des portes de bronze

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Narthex

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La coupole, réalisée par Michel-Ange

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A presto! 🙂

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Basilique Saint Pierre de Rome

La Basilique Saint Pierre de Rome, que l’on devrait plutôt appeler Basilique Saint Pierre du Vatican d’ailleurs, est l’église principale du catholicisme. C’est la plus grande de toutes.

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Elle est construite à l’emplacement du tombeau de l’apôtre Saint Pierre, à proximité du cirque de Néron, où Saint Pierre et de nombreux chrétiens furent suppliciés.

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La construction de la basilique fut voulue par l’Empereur Constantin, et débuta en 319. Il est probable qu’avant cela, une petite église ait existé au même endroit, à partir du IIème siècle.

La basilique actuelle a toujours été immense et richement décorée. Mais elle a connu différents agrandissements et embellissements au cours des siècles.

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Au XIV ème siècle, les papes s’étaient installés à Avignon (le palais des papes est à voir également si vous vous rendez à Avignon, car il est sublime), et avaient donc délaissé Rome. En y revenant, un siècle plus tard, ils retrouvèrent une basilique quasiment en ruine, qu’ils préférèrent reconstruire totalement, plutôt que restaurer.

La nouvelle basilique fut consacrée en 1626, mais les travaux continuèrent sur plusieurs siècles.

L’accès à la basilique est surveillé par les Gardes suisses, en costumes traditionnels reconnaissables d’entre tous… La légende veut que ces uniformes aient été dessinés par Michel-ange, mais ce n’est pas bien certain.

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Visiter la basilique

Parfois l’attente pour visiter la basilique peut être très très très longue. Mais nous avons eu de la chance, lors de notre visite, le 26 décembre en milieu de matinée, nous n’avons mis qu’une quinzaine de minutes pour passer les contrôles de sécurité. Il est possible de pénétrer dans la basilique, gratuitement, ou d’opter pour une visite plus complète, qui inclut la découverte de la coupole. Dans ce cas, deux options s’offrent à vous :

*monter tout à pied pour 6 €

*emprunter l’ascenseur et terminer à pied, pour 8 €

Entre nous, il n’y a pas un grand intérêt à prendre l’ascenseur, car celui-ci permet d’éviter les premiers escaliers, qui sont de loin les plus praticables. Ce sont des marches bien régulières et larges, alors qu’en fin de parcours, il y a des escaliers en colimaçon beaucoup plus étroits.

 Dans tous les cas, il faut grimper les derniers étages à pieds, et il faut parfois se pencher. Mon 1,70 m se faufilait assez aisément, mais au delà cela devenait un peu plus sportif, car il fallait s’incliner, et faire attention à la tête !

Je vous rassure, à moins d’être un peu claustrophobe ou de détester les escaliers (surtout en colimaçon) cela reste largement faisable. Nous avons vu des personnes relativement âgées monter à la coupole, quitte à faire des pauses dans des petits recoins.

Bref, l’ascension est faisable, et surtout… cela vaut le coup de faire l’effort…

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Pouvoir approcher d’aussi près les mosaïques qui ornent les murs de l’édifice se mérite… On découvre bouche bée que ce que l’on avait pris pour de magnifiques peintures, est en fait un ensemble de mosaïques, toutes plus fines les unes que les autres…

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On peut aussi bien-sûr, admirer la nef depuis le dessus…

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Et puis l’on peut continuer l’ascension, pour atteindre l’extérieur…

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On peut alors approcher les apôtres, qui nous tournent le dos…

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Admirer les jardins du Vatican en mode oiseau…

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Un visiteur a dû s’en vouloir d’avoir mal tenu son téléphone, qui est allé glisser le long du toit, et terminer sa vie tout seul, derrière les grilles de sécurité… Pauvre de lui !

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Depuis la coupole, on réalise à nouveau que la place Saint Pierre est un chef d’oeuvre d’harmonie…

Et puis on entame la descente, par un chemin séparé, pour se rendre dans la basilique et continuer la visite (les gens qui grimpent à la coupole, et ceux qui repartent ne se croisent pas)…

Je vous donne rendez-vous jeudi prochain, pour la visite de l’intérieur de la Basilique !